L-Eliżir tal-Ħajja | Intervista lil Rena Balzan

Rena BaIzan twieldet is-Siġġiewi fil-5 ta’ Novembru, 1946. Studjat fl-Iskola Primarja u Sekondarja tal-Gvern, fl-Università ta’ Malta, mnejn kisbet il-Baċellerat fil-Farmaċija fl-1968, fl-Università Statali ta’ Milan, imnejn kisbet id-Diploma ta’ Speċjalizzazzjoni fil-Bijoloġija (Ġenetika Applikata) fl-1976, u fl-Università ta’ Cranfield, fl-Ingilterra, mnejn kisbet il-Ph.D. fil-Bijoteknoloġija/Bijoloġija Molekulari fl-1994.

Rena Balzan

Rena Balzan hija l-awtriċi ta’ għadd ta’ pubblikazzjonijiet kemm xjentifiċi kif ukoll letterarji. Xi xogħlijiet letterarji milli kitbet dehru mitbugħa f’għadd ta’ antoloġiji f’Malta ubarra minn Malta. Awtriċi tal-ktieb ta’ poeżiji u novelli, Ilwien Moħbija (1973) u ta’ l-erba’ rumanzi Fil-Firda I-Għażla (1981), Il-Ħolma Mibjugħa (1982), Ilkoll ta’ Nisel Wieħed (l-ewwel edizzjoni 1987, it-tieni edizzjoni 1998) u Fiż-Żifna tal-lbliet (1995). Hija wkoll ko-awtriċi tal-ktieb tal-poeżiji Turġien (1983). Lecturer fil-Fakultà tal-Mediċna u l-Kirurġija fl-Università ta’ Malta.

Dr. Balzan iddiskutiet il-kitba tagħha ma’ studenti tal-Malti tal-Kulleġġ Ġan Franġisk Abela nhar l-Ħamis, 30 u l-Ġimgħa, 31 ta’ Jannar, 2003.


1. Dr. Balzan: Fil-ktieb ta’ poeżija Alfa li inti ħriġt ma’ tliet kittieba oħra, ippubblikajt poeżija tiegħek ta’ Jannar ta’ l-1991 li jisimha “Epitaffju”.

Fis-sempliċità tan-natura
sibt il-hena;
fil-kumplessità tagħha
l-vitalità biex ngħixha.
Fik, Ħallieq
Il-milja ta’ l-eternità.

Kemm għadu jirrappreżentak dan l-epitaffju li ktibt 12-il sena ilu?
L-istess bħal meta ktibtu.

2. Kważi għoxrin sena ilu (1983) ktibt poeżija bl-isem ta’ “Tibqax Rieqda” (“bi stmerrija għal kull xorta ta’ medjokrità”). Fil-każ ta’ Malta, l-ulied għadhom “jitmejlu” b’ommhom kif tistqarr fil-poeżija?
Sfortunatament hekk naħseb u allura qegħdin ngħaddu ż-żmien (jew nitmejlu) bina nfusna. Inħoss li għandna ħafna valuri tal-ħajja minfuħa bl-arja u għadd ta’ prijoritajiet maqlubin ta’ taħt fuq. Għad fadlilna ħafna x’nitgħallmu u x’naqdfu ’l quddiem.

3. Int għext u studjajt barra minn Malta. Dawn l-esperjenzi tħoss li biddluk? Kif? U l-kitba tiegħek influwenzawha?
Esperjenzi twal barra minn Malta xi ftit jew wisq ibiddluk. Hemm id-daqs tal-post fejn tkun, il-karatteristiċi differenti, u l-istil tal-ħajja jista’ jvarja wkoll minn tagħna. Kelli x-xorti niltaqa’ ma’ nies kbar, speċjalment fil-qasam tax-xjenza; għaliex ħafna drabi kont imsiefra fuq studju. Skoprejt li l-veru kobor ma jkunx biss f’linja waħda imma fil-personalità kollha ta’ l-individwu. Imbagħad fil-ħajja ta’ kuljum tiltaqa’ ma’ nies bi drawwiet differenti, ta’ reliġjonijiet u twemmin (anke dak politiku) differenti. Tgħallimt nittollera, jew aħjar naċċetta iżjed lill-oħrajn, ukoll jekk ma jaħsbuhiex bħali u jekk ma nixtieq qatt li naħsibha bħalhom. Sibt ħafna tajjeb fejn qatt ma bsart li nsibu. Bħala kittieba kelli l-opportunità li nimraħ sew fl-osservazzjonijiet tiegħi. Lill-kitba tiegħi stajt nagħtiha dimensjoni aktar dinjija.
 

4. Xi tħobb taqra l-aktar? Min huma l-kittieba letterarji favoriti tiegħek?

Inħobb naqra forom differenti tal-letteratura. Poeżija tajba, imnebbħa tassew minn qawwa ġewwiena, ma nibdilha ma’ xejn. Rumanz mirqum bil-ġmiel tal-kelma miktuba jserraħni u jagħtini gost. Inħobb naqra ħafna wkoll il-bijografiji. Il-kittieba letterarji favoriti tiegħi ivarjaw skond il-perijodi differenti ta’ ħajti. Naf li għad fadalli ħafna kittieba kbar x’niskopri. Wieħed mill-favoriti li laqatni ħafna meta skoprejt il-kitba tiegħu huwa Kahlil Gibran. (Ritratt minn The Prophet)

5. Fir-rumanz Ilkoll ta’ Nisel Wieħed (1987), għal Karl l-arti tfisser ħelsien minn kull irbit m’għajxien imxekkel mill-ambizzjoni bla rażan u mill-ħafna mirfuda taż-żmien. Taqbel miegħu?
Iva. Fl-opinjoni tiegħi, l-ambizzjoni bla rażan ixxekkel l-għajxien u l-arti mnibbta fih. Rabta kbira mal-ħin tista’ wkoll toħnoq il-veru arti. Jiena nħobb nagħmel distinzjoni bejn iż-żmien ipproġettat fl-eternità u l-ħin li huwa manipulazzjoni taż-żmien mill-bniedem. Forsi hawnhekk Karl ried aktar jgħid “ħin” milli “żmien”.

6. Mir-rumanz jidher li tinteressak ir-relazzjoni bejn il-ġenituri, uliedhom u wlied uliedhom. X’hemm f’dawn ir-relazzjonijiet li jinteressak partikolarment?
Il-personalità ta’ kull wieħed u waħda minna hija influwenzata sew minn dak li nirtu permezz tal-ġenetika, kif ukoll mit-trobbija li nieħdu. It-trobbija ta’ l-ulied tiddependi ħafna mir-relazzjoni ta’ bejn il-ġenituri u l-ulied. Din ir-relazzjoni bl-influwenza kollha tagħha tibqa’ għaddejja minn ġenerazzjoni għal oħra.

7. Għal Luis Sepúlveda (fir-ritratt), “Lo scrittore […] deve essere coinvolto, deve stare dentro le cose, dentro la vita.” Taqbel miegħu?
Bilfors. Inkella l-awtur ma jistax joħloq karattri “ħajjin” li jikbru u jevolvu mal-medda tar-rumanz. Ma jistax jinfluwenza l-ħajja bil-kitba tiegħu.

8. F’Ilkoll ta’ Nisel Wieħed, il-karattru li jiddomina bil-preżenza tiegħu anki meta ma jkunx preżenti huwa n-nannu. Kif tħares lejn dan il-karattru? Tarah riġidu u inġust ma’ bintu u ma’ martu (li lanqas jgħidilha dwar il-mewt ta’ bintha Erica)? Minkejja l-vuċi ċerta minnha nfisha li tinstema’ fir-rumanz, in-nannu jidher li għandu l-inkwiet, id-dubji u l-misteri tiegħu wkoll…
In-nannu huwa qawwi u dgħajjef, supperv u umli, iebes fir-relazzjonijiet tiegħu ma’ l-oħrajn u b’qalb li tħenn u tagħder. In-nannu mimli kontradizzjonijiet fil-karattru tiegħu, bħal ħafna minna, iżda dispost li jikber u jitgħallem, u aktar ma jikber fl-età aktar joħroġ il-qawwi, l-umli u l-ħanin ta’ ġo fih. Infatti jagħmel ħafna iżjed sforz biex jifhem lin-neputija Nada milli kien għamel biex jifhem lil bintu Erica. Iżda l-imħabba lejn bintu tinħass kemm kienet qawwija ma’ l-aħbar tal-mewt tagħha. Miet ftit jiem warajha. Lil martu ma’ qalilha xejn dwar il-mewt ta’ binthom Erica biex ma jagħtihiex ix-xokk li ħa hu, l-aktar meta ma kienx f’pożizzjoni li jgħinha.

9. Fl-ewwel kapitlu, Nada tiftakar u tirriproduċi d-diskorsi twal u stilizzati tan-nannu. Kemm huma realistiċi dawn id-diskorsi tiegħu? Nada kemm hi maħkuma mill-personalità tan-nannu?
Nada tixbah ħafna lin-nannu fil-karattru u fil-personalità tagħha, iżda mhix maħkuma mill-personalità tiegħu. Meta kellha bżonn tagħżel triqitha, bħal per eżempju fil-linja ta’ studju li qabdet u li kienet differenti minn dik tan-nannu, tagħmel dan mingħajr tlaqliq. Iżda Nada hija influwenzata mill-personalità tan-nannu. In-nannu, li kien għaraf dan ix-xebh fiż-żewġ personalitajiet, kien iħossu liberu li jitkellem mat-tifla fuq ħafna aspetti tal-ħajja, minbarra fuq ir-relazzjoni mkissra tiegħu m’ommha, u d-diskorsi tiegħu kellhom effett qawwi fuqha. Iżda tibqa’ l-mistoqsija kemm huma realistiċi dawn id-diskorsi li Nada tipproduċi. X’aktarx li hemm ħafna minnha stess fihom u x’aktarx li ma dak kollu li tiftakar li kien jgħidilha, hemm imniżżel ukoll dak li kien jistqarr bil-mod li bih kien jgħix, aktar milli bi kliemu.

10. Ir-relazzjoni tan-nannu ma’ bintu Erica ma tirnexxix imma ma’ Nada tirnexxi. Tgħid għax toqgħodlu? Kemm tara min-nannu fil-karattru, speċjalment fir-ras iebsa, ta’ Erica?
Kif għidt qabel, Nada, għalkemm influwenzata mill-personalità tan-nannu, taf tieħu d-deċiżjonijiet għal ħajjitha hi, indipendentement minn dak li seta’ bassar għaliha in-nannu. Ir-relazzjoni tan-nannu ma’ bintu Erica ma tirnexxix mhux biss għax it-tnejn kellhom rashom iebsa, għalkemm dan huwa fattur importanti ħafna. Iżda Erica, għalkemm intelliġenti, kienet għadha mhix disposta trawwem fiha l-għerf tal-ħajja li kien beda jagħraf in-nannu u li kienet waslet biex tagħraf minn kmieni Nada, forsi wkoll bl-influwenza tan-nannu li mbagħad kien laħaq il-qofol tal-maturità.

11. F’mument minnhom in-nannu jgħid lil Nada li “aktar ma jgħaddi ż-żmien aktar isir diffiċli li wieħed jisma’ […] l-ilħna tan-natura. Il-bniedem għad ikollu jerġa’ jibda mill-ġdid. Mhux faċli jwettaq ħajtu mingħajr l-eliżir tal-ħajja.” (p. 16) Taqbel miegħu? għaliex? Taqbel max-xjenzjata u l-attivista Vandana Shiva li l-bijodiversità u d-diversità kulturali jimxu id f’id?
Iva naqbel. Aktar ma l-bniedem ikun imdawwar bi ħsejjes li jtarrxu u b’distrazzjonijiet li joħonqu l-moħħ, inqas ikun jista’ japprezza l-ġmiel tan-natura bil-kwalitajiet li jsaħħru tagħha. U inqas ma japprezza n-natura, li fuq kollox aħna parti minnha, iżjed jagħtiha bis-sieq, joħnoqha u jeqred l-ambjent. Mingħajr ambjent nadif u f’saħħtu, li huwa l-eliżir tal-ħajja, ma nistgħux ngħixu f’saħħitna, kemm mentalment kif ukoll fiżikament. Nittama li meta nindunaw x’qed nagħmlu lill-ambjent ma jkunx tard wisq biex nerġgħu nibdew mill-ġdid.
Il-bijodiversità hija importanti ħafna kemm mill-aspett ġenetiku u mill-aspett ta’ soravvivenza fin-natura. Naħseb li kif tgħid Vandana Shiva, il-bijo-diversità u d-diversità kulturali jimxu id f’id.

12. F’min mill-karattri tiegħek l-aktar li tara lilek innifsek? F’Nada?
Bħala awtriċi naħseb li jkun hemm xi ftit minni, jew minn persuni li jkunu laqtuni b’xi mod speċjali fil-ħajja, fil-karattri kollha li noħloq fir-rumanzi jew in-novelli tiegħi. Il-karattri tiegħi kollha jkollhom importanza speċjali u unika għalija. Jiġu waqtiet li kważi nistħajjilhom bnedmin tad-demm u l-laħam. Imma mbagħad ikun hemm dejjem dak il-karattru li fl-entità tiegħu, li hi differenti minn tiegħi, ikun jixbahni iktar mill-oħrajn. Pereżempju, f’Ilkoll ta’ Nisel Wieħed, nara l-aktar lili nnifsi f’Nada. Fir-rumanz Fiż-Żifna ta’ l-Ibliet (Bugelli, 1995), hemm Iris.

13. Fil-kultura tagħna kważi nistagħġbu meta xjenzjata bħalek timpenja ruħha sew fil-letteratura. Kemm huma verament differenti minn xulxin ix-xjenza u l-arti? Kemm hemm stħajjil fix-xjenza u kemm hemm dixxiplina fl-arti, fil-letteratura?
Ix-xjenza u l-arti huma t-tnejn prodott tal-moħħ uman. It-tnejn huma bbażati fuq il-kreattività. Fihom naraw il-kreattività taħt forom differenti, imlibbsa differenti. Imma tibqa’ l-istess kreattività. Fix-xjenza hemm iktar dixxiplina. Iżjed oġġettività. Dak li ma tipprovax fiż-żgur, b’esperimenti, ma tantx jgħodd għall-pubblikazzjonijiet xjentifiċi. L-arti hija iktar suġġettiva. Hemm iżjed libertà ta’ l-espressjoni. M’hemmx għalfejn tipprova kull ma tikteb. Imma l-qofol tat-tnejn hija l-kreattività. Ix-xjentist li mhux artist m’huwiex veru xjentist. Jien kelli x-xorti li nsib sfog għall-kreattività tiegħi fit-tnejn u neħtieġ iż-żewġ forom t’espressjoni f’ħajti.

14. Għalkemm Ilkoll ta’ Nisel Wieħed qajla jista’ jissejjaħ rumanz femminista, fis-sens li jħaddan u jippromwovi xi waħda mill-friegħi ta’ l-ideoloġija femminista, xorta waħda joffri rakkont mill-perspettiva ta’ żewġ nisa, Erica u Nada. Kemm hu importanti għalik li storja tirrakkontaha mill-perspettiva ta’ mara?
Erica u Nada, bħala omm u bint, għandhom karattri differenti ħafna minn xulxin. Erica timxi iżjed mal-kurrent tal-ħajja ta’ madwarha. Għalkemm tista’ tagħti l-impressjoni, li tixtieq tħaddan hi stess, li timxi b’rajha f’idejha, taf li fil-fond ta’ qalbha dan mhux minnu. Erica dejjem ħalliet ħajjitha titmexxa mir-rġiel li ħabbet. U tant kienet drat tagħmel hekk li ma kinetx taf timxi xort’oħra. Meta ħadet rajha f’idejha, ġabet iżjed għelt u tifrik f’ħajjitha. Nada differenti minnha fis-sens li dejjem għażlet hi kif tmexxi ħajjitha. Kienet tagħmel ħilitha biex tagħraf kemm tista’ t-triq li l-iżjed tgħodd għaliha, imbagħad meta tiddeċiedi, timxi ‘l quddiem fid-direzzjoni li taqbad. Tħares lura biss biex ma tirrepetix l-iżbalji li tkun għamlet u mhux biex toqgħod tibki xortiha. Żewġ nisa b’viżjoni daqshekk differenti, mhux tal-ħajja, iżda ta’ kif imexxu ħajjithom, joħolqu perspettivi differenti fir-rakkont. Fil-kitba ta’ dan ir-rumanz, bħala mara li ili ħajti kollha ngħarbel il-qagħda tal–mara fis-soċjetà, kien importanti ħafna għalija li r-rakkont isir mill-perspettiva ta’ mara, Nada, li tipprova tifhem u tiċċara l-isfumaturi fil-perspettivi taż-żewġ nisa, Nada u Erica.

15. “Biex isseħħ l-emanċipazzjoni tal-mara,” tgħid Nada lil Claud, “l-ewwel trid titwettaq l-emanċipazzjoni tar-raġel għax hu qiegħed f’ras is-soċjetà.” (p. 89) X’tikkummenta?
Jiena nħoss li kemm il-mara kif ukoll ir-raġel għandhom il-ħtieġa ta’ l-emanċipazzjoni, mhux biss bħala proċess ta’ żvilupp kontinwu fis-soċjetà, iżda biex jifhmu aktar lil xulxin u biex ikunu f’relazzjoni aħjar mal-wild tagħhom. Kemm-il darba staqsejt lili nnifsi sa fejn tista’ tasal il-mara, u kemm trid tbati biex tasal, u kemm trid iddum ma tasal biex tikseb il-veru emanċipazzjoni jekk tibqa’ taqdef waħedha mingħajr ir-rifda tas-soċjetà? U f’ras is-soċjetà m’hemmx il-mara u r-raġel, kif inhu xieraq, iżda r-raġel biss.

16. X’tip ta’ relazzjoni għandek mal-qarrejja tiegħek?

Nieħu gost nisma’ kummenti minn qarrejja b’livelli ta’ edukazzjoni differenti. Naf li l-kotba li nikteb jistgħu jinqraw f’livelli differenti. Tinżel fil-fond kemm trid fil-karattri. Naffaxxina ruħi bid-diversità tal-karattri tal-bnedmin u fl-istess ħin niskanta kemm għandna kwalitajiet komuni għal xulxin. Naħseb bħal ħafna awturi oħrajn, nixtieq niżviluppa dejjem aktar ir-relazzjoni tiegħi mal-qarrejja.

17. Il-kittieba mhux bilfors ikunu kapaċi bħala kritiċi jew bħala għalliema tal-kitba, u bil-maqlub. Għalliem jew għalliema ta’ l-arti mhux bilfors tkun artista prima. Huma kompetenzi differenti, imma Nada tippretendi li l-artist li jgħallimha jkun ukoll artist prim (p. 131). X’tikkummenta?

Naqbel miegħek. Huma kwalitajiet differenti, b’kompetenzi differenti. Imma Nada kienet, jew xtaqet, tqis l-artist li kien jgħallimha primarjament bħala artist, u għaliha artist jew ikun awtentiku u għalhekk prim, jew m’hu artist xejn. Nada esiġenti ħafna kemm magħha nnifisha kif ukoll ma’ l-oħrajn. Din l-isfumatura fil-karattru tista’ titqies bħala preġju minn xi wħud; minn oħrajn tista’ titqies b’difett. Imma personalment naħseb li n-nies li jirnexxu huma esiġenti magħhom infushom. Tista’ tkun esiġenti miegħek innifsek u ma tkunx esiġenti ma’ l-oħrajn? Ma nafx.

18. Għalkemm imkien ma jintqal, fir-rumanz jidher li l-belt iċ-ċkejkna hija fil-fatt Malta (fost l-oħrajn, p.100). Imma mill-mod kif jitkellem fuq din il-belt ir-rumanz, bir-referenzi għas-skiet, in-natura u t-twemmin, iġegħelna naħsbu f’raħal agrikolu… Imma din mhix il-Malta tal-lum, żgur. Forsi hija ‘l Malta li kultant nixtiequ. X’taħseb?

Jiena trabbejt f’raħal agrikolu u ngħix fil-kampanja u għadni nista’ nduq mill-fdalijiet tas-skiet u tas-seħer tan-natura, għalkemm b’ħasra ma nistax ngħid li m’humiex xi ftit mittiefsa ukoll fejn ngħix jien. Naħseb li min jgħix fl-ibliet f’Malta ma tantx jista’ jifhem dan li qed ngħid. Malta fadlilha faċċata oħra, kwieta u mingħajr id-dħaħen bla qies tal-karozzi għal min irid ifittixha, imma wisq nibża’ li jekk nibqgħu sejrin hekk, bla sens ċiviku u mingħajr għożża għall-ambjent li jagħtina n-nifs, ma jdumx ma jifdal xejn.

19. Nada ma tibqax tqis il-belt il-kbira bħala “biċċa art barranija għaliha” (p. 137). Imma fl-istess ħin ma tridx tibqa’ tgħix fiha. Għaliex? Minħabba n-nanna biss?

Minħabba n-nanna li kellha bżonnha, minħabba l-kwalità tal-ħajja fil-qalba tan-natura li kienet taf hi u li kien jaf in-nannu ‘l bogħod mill-belt il-kbira, minħabba l-ġibda ta’ l-għeruq tagħha f’art twelidha. Nada għamlet l-għażla li ħasbet li l-aktar tgħodd għaliha.

20. Kemm jibqgħu tiegħek, immexxijin minnek, il-karattri li toħloq?

Kultant qishom jieħdu r-riedni f’idejhom u bilkemm ma nħossnix qisni qegħda nsegwi x’qiegħed jiġri minnhom. B’daqshekk ma rridx infisser li l-awtur, waqt li jkun qiegħed joħloq, ikabbar u jmexxi fil-ħajja tagħhom il-karattri tiegħu, ikun passiv. Għall-kuntrarju hija attività mentali akuta ħafna.

21. Kif inhuma simili jew differenti minn xulxin in-nanna, Erica u Nada?

Huma simili għaliex huma tliet nisa li qegħdin kontinwament jipprovaw jgħixu, bl-aħjar mod li jifhmu huma, ir-realtà ta’ ħajjithom. Huma differenti daqskemm huma differenti r-rotot li jaqbdu. Huma simili fir-rabta ta’ ħajjithom ma’ tan-nannu u huma daqshekk ieħor differenti fir-relazzjonijiet individwali u distinti li kellhom miegħu. In-nanna kienet l-iżjed waħda li għexet fid-dell tan-nannu, għalkemm jidher ċar li ħajjitha kienet tagħha, intatta u kienu jirrispettaw ħafna l-ispazju ta’ xulxin. Erica irribellat u ċaħdet l-influwenza tan-nannu b’mod konkret u mingħajr ekwivoċi. Nada għarfet l-għerf tan-nannu u pprovat tuża l-influwenza tiegħu f’ħajjitha bħala esperjenza unika biex tgħinha tilħaq aħjar l-ideali tagħha.

© Intervista ta’ Adrian Grima | Marzu 2003

Uħud mill-poeżiji ta’ Rena Balzan fuq l-internet issibuhom hawnhekk: Ilwien Moħbija


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s